Encuentro entre #Maduro y #Obama podría iniciar una “nueva era” en las relaciones diplomáticas

 

Foto: Composición N24

(Caracas, 13 de abril – EFE).- El progresivo deterioro de las relaciones entre Venezuela y EE UU apunta a revertir su tendencia tras la Cumbre de las Américas celebrada en Panamá, donde los presidentes Barack Obama y Nicolás Maduro sostuvieron el sábado unareunión informal.

Según Maduro, fue un encuentro fortuito en el marco de la Cumbre de las Américas que abrió puertas a “la posibilidad de ir a un proceso de conversaciones” ante una relación que va de mal en peor.

“Pudiera abrirse en los próximos días la posibilidad de ir a un proceso de conversaciones”

La tensión aumentó el pasado 9 de marzo, cuando Obama emitió un decreto en el que se considera a Venezuela una “amenaza extraordinaria e inusual” para la seguridad estadounidense, ante lo cual el Gobierno de Maduro advirtió de una eventual intervención estadounidense.

La medida de EE UU cosechó, además, el rechazo de organismos regionales, algo que Obama escuchó en el desarrollo de la Cumbre en Panamá de boca de sus colegas del continente.

Según Maduro, ese decreto fue “rechazado con vehemencia en inglés, francés, portugués y español” en la cita continental, que tuvo lugar el viernes y sábado.

Ello, pese a que Obama dijo poco antes de ir a Panamá que en realidad Venezuela “no es una amenaza para EE UU” y envió a Caracas con ese mensaje al consejero del Departamento de Estado Thomas Shannon.

“Yo le he dicho a este enviado: tengo fe de que vamos a lograr una nueva era, tengo fe de que esta Cumbre de las Américas ya representa otro mundo“, sostuvo Maduro el jueves, antes de viajar a Panamá, al confirmar que se había reunido con Shannon.

“Lo primero que tienen que hacer” en EE UU es derogar ese decreto y “desmontar la maquinaria de guerra” que tiene en su embajada y desde donde “se dirige una guerra económica”, indicó.

Maduro ha dicho que en los próximos días informará en detalle lo que le dijo a Obama en Panamá en lo que fue, evaluó, un encuentro “serio” y “franco” de alrededor de diez minutos.

Con ayuda de traductores, ambos se dijeron “la verdad”, pero de forma “hasta cordial”, añadió Maduro y solo adelantó que le repitió que él y sus simpatizantes no son enemigos de EE UU, sino “revolucionarios apasionados” que quieren “construir la paz”.

Por la reacción de Obama a ello, añadió Maduro, “pudiera abrirse en los próximos días la posibilidad de ir a un proceso de conversaciones” y “abrir relaciones de respeto”.

Fuentes estadounidenses habían confirmado a Efe previamente que en la reunión, que efectivamente ocurrió en forma casual, Obama le dijo que deseaba “un diálogo pacífico entre las diferentes facciones políticas” venezolanas y que EE UU “no tiene interés en amenazar a Venezuela y sí en apoyar su democracia, estabilidad y prosperidad”.

#DictaduraEnVenezuela “El saboteo del chavista a la VII Cumbre de las Américas”

PANAMÁ, El saboteo chavista a la VII Cumbre

La radiografía del saboteo
comunista en Panamá

 

■ La campaña “Obama deroga tu decreto ya”.

■ La estrategia, denunciar la injerencia de Estados Unidos, protestar contra Obama en las calles de la capital panameña y apoyar a Maduro en un foro paralelo, o “alternativo”, llamado “Cumbre de los Pueblos”, programado en Panamá entre el 9 y el 11 de abril.

Panamá.- Mientras el gobierno tiene una vasta comitiva que lo represente en la VII Cumbre de las Américas y en foros paralelos que se realizarán en Panamá, la oposición contará con pocas personas: Lilian Tintori, esposa de Leopoldo López; Mitzy Capriles, esposa de Antonio Ledezma; los dirigentes de Voluntad Popular Carlos Vecchio y Darío Ramírez, y algunos diputados del Parlatino. Son pocos, pero tienen objetivos claros: que se condene las prácticas represivas de Nicolás Maduro, que se pida la libertad de los presos políticos y conseguir garantías electorales.

Ramírez, responsable de las Juventudes de VP, admitió que en Panamá se ha desarrollado un intenso trabajo de lobby por el oficialismo y la oposición para ganar apoyo, en lo que llamó “la cumbre más tensa de la historia”.

“Hay una medición de fuerzas dura. Ya no se trata de estar de acuerdo o no con un modelo político. Se trata de desenmascarar a una dictadura, de luchar por los presos políticos y contra la tortura. Venezuela luchó contra las dictaduras de América Latina. Hoy esperamos que lo hagan por nosotros”, dijo.

Libertad de presos políticos:

El secretario ejecutivo de la MUD, Jesús Torrealba, aseveró que Tintori y Capriles cuentan con todo el respaldo de la alianza y detalló los objetivos de su viaje a Panamá: uno, pedir a los países del continente que fijen posición a favor de la libertad de los presos políticos y que luchen por el respeto a los derechos humanos en Venezuela; y dos, exigir garantías electorales claras.

“Los gobernantes siempre hablan de que en Venezuela la crisis debe solucionarse en el ámbito electoral, pero debemos ejercer presión. ¡Que digan la fecha de las elecciones! Exigiremos verdadera observación electoral, no acompañamiento, que al final no es más que turismo”, expresó.

Informó que pedirán que la Unasur, la OEA y el Parlamento Europeo supervisen las elecciones parlamentarias.

Lilian Tintori participará mañana en el Foro Hemisférico de Organizaciones de la Sociedad Civil y Actores Sociales que se organiza en el marco de la cumbre en la que estarán los presidentes, que escucharán su intervención de cuatro minutos. Confirmó que tendrá varias reuniones, públicas y privadas. De acuerdo con un diario local el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, participará en el foro ciudadano, informó el asesor adjunto de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Ben Rhodes.

Tintori prometió sumar voluntades para evitar que Venezuela caiga en una crisis humanitaria: “Pero no habrá diálogo con ningún gobierno si primero no se libera a los presos políticos. Un país no resuelve solo una crisis de esta magnitud. No es injerencia: la lucha por los derechos humanos no tiene fronteras”.

Dijo que el gobierno tiene una agenda para desprestigiar a la oposición, con dirigentes que enviará a Panamá y a través de laboratorios en las redes sociales. “No nos preocupa, nosotros tenemos testigos, argumentos y pruebas”.

Varias ONG, entre estas Provea y el Centro de Derechos Humanos de la UCAB, también denunciarán en Panamá violaciones de derechos humanos en el país. Recordarán la importancia de la OEA y la Unasur para la estabilidad institucional en Venezuela; pedirán que el Estado venezolano retire su denuncia a la Convención Americana de los Derechos Humanos e impulsarán un diálogo en el país que también incluya a la OEA.

Despliegan activistas para protestar contra Obama:

Dos frentes definió el oficialismo en su campaña para “torcerle el brazo al imperio” en la VII Cumbre de las Américas.

En lo interno constituyó un “comando antiimperialista”, que recogió las firmas contra el decreto, 8 millones asegura Jorge Rodríguez, jefe del comando. Y en lo internacional lanzó una ofensiva que incluyó lobby con países del Caribe, América Latina y Europa.

La última fase consiste en la movilización de 825 activistas oficialistas, financiados por el gobierno, y la entrega, por el presidente Nicolás Maduro, de una carta en la cual piden al mandatario estadounidense que derogue la resolución contra 7 funcionarios del gobierno, acusados de violación de derechos humanos.

La estrategia, denunciar la injerencia de Estados Unidos, protestar contra Obama en las calles de la capital panameña y apoyar a Maduro en un foro paralelo, o “alternativo”, llamado “Cumbre de los Pueblos”, programado en Panamá entre el 9 y el 11 de abril.

La Unión Nacional de la Mujer, aupada por el Instituto Nacional de la Mujer, trasladará a 200 representantes que debatirán sobre geopolítica, integración, paz y derechos humanos, informó su coordinadora, Suzany González.

Marchas y caravanas:

Los partidos del Polo Patriótico enviarán cada uno 15 delegados a la Cumbre de los Pueblos. En total, 165 dirigentes, porque la alianza está integrada por 11 partidos, incluido el PSUV. Sin embargo, el PCV y el PSUV llevarán las delegaciones más numerosas: 50 dirigentes cada uno. Por los comunistas irán la JPCV, el Movimiento de Mujeres Clara Zetkin, el Movimiento Sindical Cruz Villegas y el Frente Campesino Nicomedes Abreu.

El secretario de Masas del PCV, Douglas Gómez, y el secretario general de PPT, Rafael Uzcátegui, informaron que sus representantes saldrían hoy a Ciudad de Panamá.

El diputado del Parlatino Carolus Winner representará al PCV, mientras que Ilenia Medina, secretaria de organización de PPT, a esta tolda política.

“Habrá marchas, caravanas y tribunas antiimperialistas”, anunció Uzcátegui. Indicó que desde Nicaragua partió una caravana, lo que implica que los gobiernos del Alba y la Unasur se unirán a las manifestaciones antiimperialistas.

“Se trata de un acontecimiento histórico porque Obama llega golpeado a Panamá: no logró abrir una embajada en Cuba, enfrenta un reclamo de América Latina por su injerencia contra Venezuela y tiene abiertos frentes en varios países del mundo”, dijo Uzcátegui.

La Central Socialista de Trabajadores, afín al presidente Nicolás Maduro, contará con 60 delegados y los movimientos sociales, 400, según voceros oficiales.

Judge refuses to lift hold on #Obama’s immigration action

  • Immigration Lawsuit_new.jpg

    Martha Mateo holds her two-year old daughter Jennifer in her arms as she leads a group of peaceful protestors in chants outside of the federal courthouse Thursday, March, 19, 2015. The Justice Department might face sanctions if a federal judge determines its attorneys misled him about whether part of President Barack Obama’s executive action on immigration was implemented prior to it being put on hold by the judge. U.S. District Judge Andrew Hanen last month halted Obama’s plan. The president’s plan would spare from deportation up to 5 million people in the U.S. illegally. (AP Photo/The Brownsville Herald, Yvette Vela)

  • Immigration Lawsuit_Vros (2).jpg

    Over 100 hundred people demonstrated in front of the Federal Courthouse in Brownsville, Texas, Thursday, March 19, 2015. The Justice Department might face sanctions if a federal judge determines its attorneys misled him about whether part of President Barack Obama’s executive action on immigration was implemented prior to it being put on hold by the judge. U.S. District Judge Andrew Hanen last month halted Obama’s plan. The president’s plan would spare from deportation up to 5 million people in the U.S. illegally. (AP Photo/Brownsville Herald, Brad Doherty)

A federal judge in Texas has kept in place a temporary hold on President Barack Obama’s executive action that sought to shield millions of immigrants from deportation, rejecting a U.S. Department of Justice request that he allow the action to go ahead.

U.S. District Judge Andrew Hanen in Brownsville refused late Tuesday night to lift the preliminary injunction he granted on Feb. 16 at the request of 26 states that oppose Obama’s action.

Hanen’s latest ruling upholds the status quo — that the Obama administration is temporarily barred from implementing the policies that would allow as many as 5 million people in the U.S. illegally to remain.

The Justice Department had already appealed to a higher court, the 5th U.S. Circuit Court of Appeals in New Orleans, to lift Hanen’s injunction. The appeals court was scheduled to hear arguments on whether the injunction should be lifted on April 17.

In his order Tuesday denying the government’s request, Hanen said the government hasn’t “shown any credible reason for why this Directive necessitates immediate implementation.”

There was no immediate comment from the White House.

The coalition of 26 states, led by Texas, filed the lawsuit to overturn Obama’s executive action, arguing that it is unconstitutional and would force them to invest more in law enforcement, health care and education.

Justice Department attorneys have argued that keeping the temporary hold harms “the interests of the public and of third parties who will be deprived of significant law enforcement and humanitarian benefits of prompt implementation” of the president’s immigration action.

Obama announced the executive orders in November, saying a lack of action by Congress forced him to make sweeping changes to immigration rules on his own.

Before ruling on the injunction, Hanen said he first wanted to hear from federal prosecutors about allegations that the U.S. government had misled him about the implementation of part of the immigration plan.

The first of Obama’s orders — to expand a program that protects young immigrants from deportation if they were brought to the U.S. illegally as children — had been set to take effect Feb. 18. The other major part would extend deportation protections to parents of U.S. citizens and permanent residents who have been in the country for several years. That provision was slated to begin on May 19.

Hanen issued his initial injunction believing that neither of those orders had taken effect. About a month later, the Justice Department confirmed that more than 108,000 people had already received three-year reprieves from deportation and work permits, but DOJ attorneys insisted the moves were made under 2012 guidelines that weren’t blocked by the injunction. The DOJ apologized for any confusion, but Hanen seemed unconvinced during a hearing last month and threatened to sanction the attorneys.

He wrote Tuesday that while the federal government had been “misleading” on the subject, he would not immediately apply sanctions against the government, saying to do so would not be “in the interests of justice or in the best interest of this country” because the issue was of national importance and the outcome will affect millions of people.

“The parties’ arguments should be decided on their relative merits according to the law, not clouded by outside allegations that may or may not bear on the ultimate issues in this lawsuit,” Hanen wrote.

In a separate order Hanen, told the government it has until April 21 to file to the court and plaintiffs detailed information about its March advisory about the 108,000 three-year reprieves.

The order asks the government to produce “any and all drafts” of the advisory, including information on when each draft was written, edited or revised. Hanen also asked for a list of each person who knew about the advisory.

Obama irá a foro con opositores venezolanos y disidentes cubanos en Panamá

obama-2

07/04/2015

BARACK OBAMA | CUMBRE DE LAS AMÉRICAS | OPOSITORES | PANAMÁ |

El presidente de EEUU, Barack Obama, participará el viernes en Panamá en el Foro de la Sociedad Civil, que promete reunir a disidentes cubanos y opositores venezolanos, entre otros, junto con los mandatarios de Uruguay, Tabaré Vázquez, y Costa Rica, Luis Guillermo Solís, anunció este martes la Casa Blanca.

Además de asistir a ese foro, Obama hablará también el viernes en el encuentro de empresarios organizado por el Ejecutivo panameño y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), donde coincidirá con los mandatarios de México, Enrique Peña Nieto, Panamá, Juan Carlos Varela, y Brasil, Dilma Rousseff, entre otros.

Así lo explicó en una conferencia telefónica con periodistas el asesor adjunto de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Ben Rhodes, quien indicó que el único encuentro bilateral formal que tendrá Obama durante su visita a Panamá para asistir a la Cumbre de las Américas será con Varela, el presidente anfitrión.

No obstante, Rhodes detalló que Obama tendrá la oportunidad de dialogar con otros mandatarios de la región en los márgenes de la cumbre, incluido el presidente cubano, Raúl Castro, con quien tendrá algún tipo de “interacción”.

La foto entre Obama y Castro es la más esperada de la cumbre, tras el apretón de manos que se dieron en Sudáfrica durante el funeral de Nelson Mandela y su conversación telefónica de diciembre pasado, previa al histórico acuerdo para la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Según los detalles de la agenda de Obama divulgados hoy, el mandatario tendrá también el viernes, antes de la inauguración de la cumbre, una reunión multilateral con los presidentes del Sistema para la Integración Centroamericana (SICA).

El sábado, una vez finalizada la cumbre, Obama ofrecerá una rueda de prensa antes de regresar a Washington.

El viaje del presidente estadounidense comenzará el miércoles por la noche en Jamaica, donde el jueves abrirá su agenda oficial con un encuentro bilateral con la primera ministra Portia Simpson Miller.

A continuación, Obama se reunirá con líderes de los países de la Comunidad del Caribe (Caricom), como ya hizo en la Cumbre de las Américas de Trinidad y Tobago en 2009, y participará después en un foro abierto a preguntas con jóvenes de la región.

La de Obama será la segunda visita de un presidente estadounidense en activo a Jamaica desde la independencia de este país en 1962.

La primera fue la del republicano Ronald Reagan, que acudió a Jamaica en abril de 1982, hace 33 años.

Gobierno de EEUU apela el bloqueo judicial a medidas migratorias de Obama

CNN en Español

BARACK OBAMA | ESTADOS UNIDOS | GOBIERNO | MEDIDAS MIGRATORIAS |

El Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó su apelación para eliminar el bloqueo que impuso un juez federal de Texas sobre las acciones ejecutivas del presidente, Barack Obama, en materia migratoria.

El documento, al que tuvo este martes acceso Efe, se entregó este lunes ante el quinto Circuito de la Corte de Apelaciones de Nueva Orleans, paso previo a la presentación de argumentos programada para el próximo mes de abril.

De este modo, los representantes del Gobierno pretenden tumbar la medida cautelar dictada en febrero por dicho juez federal, Andrew Hanen, quien paralizó todo el proceso a apenas unas horas de la apertura de solicitudes para el alivio migratorio.

Ante la parálisis en el Congreso para lograr una reforma migratoria integral, el mandatario decidió hacer uso de sus poderes ejecutivos para darle una solución temporal a la situación.

Así, Obama amplió las acciones diferidas para niños que crecieron en Estados Unidos (DACA), que implementó en 2012, y ordenó un plan similar para padres de residentes permanentes (DAPA), lo que en total podría evitar la deportación a unos 5 millones de inmigrantes indocumentados.

El texto presentado por el Ejecutivo aduce que el Gobierno federal tiene la autoridad única para hacer cumplir las leyes de inmigración y utilizar sus recursos para los procesos de deportación, incluidos los aplazamientos de los casos de ciertos inmigrantes, como los que no suponen una amenaza para la seguridad.

Las medidas migratorias anunciadas por el presidente el pasado noviembre fueron llevadas a los tribunales por un total de 26 estados, quienes, liderados por Texas, argumentan que la medida es inconstitucional.

Los estados alegan que si la medida cautelar se elimina, sufrirán fuertes perjuicios económicos, pero el Departamento de Justicia estadounidense asegura que esos estados aún no han podido demostrar esa alegación.

Si la corte de apelaciones rechaza el recurso de la Administración, el caso podría llegar a la Corte Suprema, algo que puede favorecer a Obama dado que el máximo tribunal de Estados Unidos emitió un fallo en 2012 que respaldó la discrecionalidad del Gobierno federal en la aplicación de las leyes de inmigración.

La gran mayoría de los estados involucrados en la demanda contra las medidas de Obama está en manos de la oposición republicana, que las rechazan y han tratado de evitar su entrada en vigor también desde el Congreso.

@jimmykimmel “Obama Read A Bunch Of Mean Tweets About Himself” On @JimmyKimmelLive

undefined

Jimmy Kimmel has made a tradition of inviting celebrities onto his show to read some of the cruel, mean things written about them on Twitter, and remind us all that these famous folks we joke about about are people too. And since he’s just like us (but with a better security detail), Kimmel had on President Barack Obama so he could read a few mean tweets too.

Of course, you could find WAYYYY meaner tweets than these about Obama (and basically ANY politician/celebrity/me), but the guy’s a good sport for playing along.

Thanks, Obama.

Sanciones de EE UU no tendrán “un efecto directo” en la industria petrolera venezolana

 

Foto: Emilio Guzmán / AVN / archivo

(Washington, 9 de marzo. AFP).- Las sanciones a siete funcionarios venezolanos anunciadas este lunes por la Casa Blanca, tras declarar que Venezuela es una amenaza para la seguridad de EEUU, no tendrán ningún “efecto directo” sobre el sector petrolero, aseguró un alto funcionario estadounidense.

“En términos del impacto que podrán tener en el sector de energía o la industria petrolera, no hay un efecto directo de estas sanciones”, dijo el alto funcionario del Departamento del Tesoro, que solicitó el anonimato.

El paquete de sanciones, explicó el funcionario, se concentra en siete funcionarios venezolanos, cuyos eventuales bienes en Estados Unidos resultarán congelados.

“No hay ni un impacto adicional ni una sanción adicional sobre ninguna industria, ninguna persona o ninguna entidad más allá de las siete personas específicamente nombradas en el decreto, o que sean nombradas por el Departamento del Tesoro en el futuro”, añadió.

Las medidas anunciadas por Obama este lunes implementan y amplían las sanciones aprobadas por el Congreso estadounidense el año pasado y que el propio mandatario sancionó en diciembre.

Como paso necesario para implementar las sanciones, Obama firmó este lunes una “Declaración de Emergencia Nacional”, que sorprendió por la dureza de los términos utilizados.

“Yo, Barack Obama, (…) considero que la situación en Venezuela (…) constituye una amenaza extraordinaria e inusual a la seguridad nacional y la política externa de Estados Unidos, y por ello declaro una emergencia nacional para administrar esa amenaza”.

Estados Unidos y Venezuela no poseen relaciones a nivel de embajador desde 2010, y los dos países traban ahora otra agria polémica por el tamaño de sus respectivas representaciones diplomáticas.

No obstante, Estados Unidos es el principal comprador del petróleo venezolano.

#Obama interpondrá recurso contra suspensión de medidas migratorias

Obama-1100x618

20/02/2015

BARACK OBAMA | MEDIDAS MIGRATORIAS |

El Gobierno de EEUU anunció este viernes que el Departamento de Justicia interpondrá, “como tarde el lunes”, un recurso de emergencia para pedir la suspensión del fallo de un juez de Texas contra las medidas ejecutivas sobre inmigración del presidente Barack Obama.

El portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, explicó en su rueda de prensa diaria que el recurso busca suspender el bloqueo temporal decretado por el juez federal Andrew Hanen y que ya ha impedido la puesta en marcha de la primera fase de las medidas de Obama, que debía haber entrado en vigor el pasado miércoles.

Se estima que las medidas migratorias anunciadas por Obama en noviembre pasado beneficiarán a más de 5 de los 11 millones de indocumentados que hay en el país.

Obama’s Cuba Talks: Good for PR, Bad for Democracy

Economic Concessions Could Serve to Redouble Castro Regime Repression

El presidente de EE.UU. plantea un nuevo abordaje a la política respecto de Cuba. Sin embargo, las garantías de éxito no están aseguradas.

Change is in the air: the first official conversations between Cuba and the United States began on January 22 in Havana, marking the fulfillment of a historic agreement announced in December by US President Barack Obama and his Cuban counterpart Raúl Castro. The renewal of diplomatic relations after almost 50 years raises a series of important questions, of which at least three merit serious reflection.

First, why has Obama taken the risky decision to give oxygen to the Castro regime at its weakest moment in recent years due to the economic collapse of its principal lifeline, the government of Venezuela’s Nicolás Maduro? Will the normalizing of relations produce genuine change and political reform while the Castro dictatorship still persists? And finally, will renewed US-Cuban ties result in a democratization of Cuban society, one that has endured the iron grip of state control and communist ideology for 50 years?

With regard to the first question, with the talks being six years in the making, it’s fairly obvious that Obama firmly believes in the role of diplomacy as a counterweight to declining US influence in a globalized world. Like Jimmy Carter before him, Obama is convinced that the global power he represents is in crisis, and can no longer impose itself where it pleases without consensus.

Obama has turned to soft power to achieve many of his ends, simultaneously salvaging the US public image abroad — which in Obama’s view hit rock bottom, particularly among the countries of the Global South, under the presidency of George W. Bush.

But beyond this global strategy, in the specific case of Cuba, the internal stability of current Cuban society is more important to the Obama administration than the collapse of the Castro regime. Among Obama and his advisers, the idea prevails that political change should proceed gradually during a negotiated, non-violent transition.

In this, Obama’s position aligns with the global view, and particularly that of Latin America, on Cuba: a policy of negotiation, diplomacy, and economic support will produce pro-democracy changes in the Caribbean nation in the medium to long-term.

Even the Vatican and Canada, who can scarcely be suspected of wanting to favor the continuation of communism in Cuba, follow the line laid down by Obama. All parties are seeking to avoid social chaos or political rupture on the island.

None have confidence in the ability of the Cuban political opposition to control a crisis situation or to fill a potential power vacuum, not without reason: the opposition is weak and divided. The US government fears that the disorder resulting from an abrupt, uncontrolled change could provoke the launch of a thousand refugee-laden rafts for US shores.

Obama is also likely motivated by the conviction that the economic liberalization of the Castro regime must happen sooner or later as a matter of survival. As such, the president thinks, the United States (and many US-Cuban businessmen) can’t afford to remain on the margins. In fact, Washington already finds itself on the back foot, with countries such as Spain, Canada, and Brazil currently investing heavily in the island.

Also underlying Obama’s policy is the desire to improve the president’s standing after an embarrassing defeat at the hands of the Republicans in November’s Congressional elections. The Democrats also have one eye on 2016’s presidential elections, and the pivotal role that could be played by the Hispanic electorate.

Several public-opinion surveys duly indicate that Obama’s approach on Cuba has lifted his previously flagging popularity levels. His image as an international leader has also been strengthened, as Obama has been seen to direct and channel the current strategy of the majority of democratic countries, both European and Latin American, towards Cuba.

But will this policy of renewing diplomatic ties and normalizing relations genuinely result in political change in Cuba? It won’t necessarily guarantee a transition towards democracy in Cuba: the regime’s only priority is to survive the latest critical situation it finds itself in.

The policies of appeasement, rapprochement, and moderation may or may not be successful. But their chances of achieving anything are lessened when overseen by dictatorial communist governments, who in reality are uninterested in sticking to concessions or agreements beyond buying themselves more time.

As a result, this new path could even achieve the opposite effect: the financing of still greater levels of Cuban dictatorship through a carefully limited process of economic liberalization, along Chinese lines. In this way, Obama’s strategy will only serve to keep a lid on the multiple social and economic problems that beset the island due to the multiple failures of the Castro regime.

Nor is there any guarantee that closer ties between the United States and Cuba will automatically produce greater freedoms among the Cuban population. There’s little doubt that the majority of Cubans living on the island want a freer economy and society, especially among young people, but the old habits of statism, populism, and repression, in the absence of democratic culture and education, will likely die hard.

In any case, it’s now evident that the process of normalization of relations between the United States and Cuba will be far from easy. From the first thawing of the ice during the meeting last week between Roberta Jacobson and Josefina Vidal in Havana, disagreements have already emerged on specific issues, not least on the US policy of open arms towards would-be Cuban migrants, something Havana wants to see end.

The teams of the US State Department’s Western Hemisphere chief and the Cuban Foreign Ministry’s director of US relations also clashed on the same topic which has provoked tensions for decades: the issue of human rights and fundamental liberties, such as freedom of speech and association.

#Obama to shorten India trip to visit Saudi Arabia

President Barack Obama will cut short his three-day trip to India to travel to Saudi Arabia to pay respects following the death of King Abdullah, U.S. and Indian officials said Saturday, hours before the U.S. president was to depart for New Delhi.

The schedule change means Obama will skip plans to visit the Taj Mahal, the white marble monument of love. Pradeep Bhatnagar, a top state official based in the city of Agra, where the Taj Mahal is located, said U.S. security officials informed him of the cancellation Saturday.

However, the more substantive portions of Obama’s trip to India appeared unlikely to be impacted by his decision to travel to Saudi Arabia. The president was due to arrive in India Sunday for meetings with Indian Prime Minister Narendra Modi, then attend Monday’s annual Republic Day festivities, which mark the day in 1950 that India’s constitution came into force.

White Housespokesman Josh Earnest said the president and first lady Michelle Obama would travel to Riyadh on Tuesday and meet with new Saudi King Salman bin Abdul-Aziz Al Saud. Vice President Joe Bidenwas originally to lead a U.S. delegation to the kingdom, but Earnest said the White House changed plans after determining that Biden’s trip coincided with Obama’s departure from India. Biden will not join the president in Saudi Arabia and will instead remain in Washington.

Obama’s visit to India comes as relations between the world’s two largest democracies are strengthening after recent tensions. Obama and Modi developed a good rapport during the prime minister’s visit in Washington last fall. Modi sought to return the favor by inviting Obama to travel to India as his guest for Republic Day, a visit that caught some in the U.S. off guard.

“It took us by some surprise,” said Ben Rhodes, Obama’s deputy national security adviser. “There’s a great affinity between the United States and India and our people, but there’s also a history that is complicated and that would have made it seem highly unlikely that a U.S. president would be sitting with India’s leaders at their Republic Day ceremony.”

After some internal deliberations, the White House accepted Modi’s offer. In addition to the Republic Day events, Obama was to hold a fresh round of bilateral meetings with Modi and an economic summit with U.S. and Indian business leaders.

Obama will be the first U.S. president to visit India twice while in office; he also traveled there in 2010 for an economic summit.

The president’s visit is expected to be heavy on symbolism and lighter on substantive advances, though climate change, economics and defense ties are all on the agenda. Indian political commentator Ashok Malik said expectations for concrete deliverables during the visit are “below the standards usually set by U.S. presidents when they travel across the world for a three-day visit.”

Still, U.S. and Indian officials appear to agree that even a symbolic show of solidarity between the leaders would be a sign of progress after recent difficulties.

While military cooperation and U.S. defense sales have grown, Washington has been frustrated by India’s failure to open up to more foreign investment and to address complaints alleging intellectual property violations. India’s liability legislation has also prevented U.S. companies from capitalizing on a landmark civil nuclear agreement between the two countries in 2008.

Relations hit a new low in 2013 when India’s deputy consul general, Devyani Khobragade, was arrested and strip-searched in New York over allegations that she lied on visa forms to bring her maid to the U.S. while paying the woman a pittance. The official’s treatment caused outrage in New Delhi, and India retaliated against U.S. diplomats.

For Modi, hosting Obama at the Republic Day parade caps off a year of high-profile diplomatic maneuvers by a leader who was once shunned by the international community. He was denied a U.S. visa in 2005, three years after religious riots killed more than 1,000 Muslims in the Indian state where he was the top elected official.

The visit ties in neatly with Modi’s election promise that he would turn around Asia’s third-largest economy. And it could send a message to Pakistan and China — India’s closest neighbors and rivals — that Modi has a powerful ally in the United States.

“Modi has used the invitation as a way of signaling that the United States really looms large in his calculations for where he want to take India,” said Ashley Tellis, a senior associate at the Washington-based Carnegie Endowment for International Peace.

U.S. officials say they hope the improving relationship between Obama and Modi will have payoffs in the policy arena. The White House plans to push India on climate change, particularly after reaching a sweeping agreement with China on limiting carbon emissions. The president will also be accompanied on his trip by several U.S. business leaders in hopes of forging new partnerships with India.

The centerpiece of Obama’s visit will be Monday’s celebrations, which are partly a Soviet-style display of India’s military hardware and partly a Macy’s Thanksgiving Day-type parade with floats from across the country highlighting India’s cultural diversity.

The parade, once a huge attraction, has lost much of its sheen for India’s elite over the past decade. But it continues to draw tens of thousands of visitors eager to view the spectacle at least once in their lifetimes.

A %d blogueros les gusta esto: