Global Markets Mostly Higher After #China Rout

foreign trader Budapest 2

 (REUTERS)

Most stock markets around the world gained Tuesday, as the recent global market rout showed signs of easing.

European stocks climbed sharply, while U.S. stock futures surged, shrugging off another sharp drop in Chinese stocks. Treasurys slipped, as the fierce demand for haven assets faded.

The moves came after stocks around the world tumbled on Monday as concerns about a slowdown in China’s economic growth rattled investors.

There was no letup in the selling in Chinese markets Tuesday. Shares in Shanghai closed 7.6% lower as the index fell below 3000 for the first time since December, following the worst one-day loss in more than eight years on Monday. Japan’s Nikkei closed 4.0% lower after staging a short-lived recovery.

But elsewhere, markets steadied.

The Stoxx Europe 600 index was 2.8% higher midmorning, following a 5.3% slump on Monday. Germany’s DAX rose 2.6%, France’s CAC 40 climbed 2.9%, and the U.K.’s FTSE 100 was 2.3% higher.

U.S. stock futures indicated opening gains of around 3% for the Dow Jones Industrial Average and S&P 500. Still, the scale of the gains was small compared with Monday’s wild swings in the market. Changes in futures aren’t necessarily reflected in market moves after the opening bell.

The Dow plunged more than 1000 points at Monday’s open, before closing 3.6% lower.

“I suspect things will calm down in the short term,” said Guy Foster, head of research at wealth manager Brewin Dolphin.

The indiscriminate nature of Monday’s selloff displayed an “air of irrationality,” he added.

Oil prices also steadied, with Brent crude 2.2% higher at $43.63 a barrel.

In currency markets, the dollar rebounded slightly from its big losses on Monday. The euro was down 0.4% against the buck at $1.1547. The dollar strengthened 0.6% against the yen to Yen119.387.

In bond markets, U.S. 10-year Treasury yields climbed 0.05 percentage point to 2.05%, having dipped below 2% on Monday for the first time since April. Yields rise as prices fall.

Investors are left grappling with the question of whether the selloff is over.

Worries about China have stirred concerns that the world economy faces the prospect of a rise in U.S. interest rates in a relatively fragile state, according to Scott Jamieson, head of multiasset investing at Kames Capital, which manages GBP52 billion of assets.

The Federal Reserve is still expected to lift rates from record lows in the coming months.

“The world economy isn’t robust enough to deal with that uncertainty. I don’t think we are out of the woods yet,” said Mr. Jamieson.

Fuerte explosión deja múltiples víctimas fatales al noreste de China

Los usuarios de redes sociales reportan múltiples víctimas, al menos mil heridos, así como un gran estruendo al momento del estallido

 

Caracas, 12 de agosto de 2015.- A través de la red social Twitter, se han hecho públicas una serie de imágenes y vídeos de una explosión ocurrida al noreste de China, específicamente en el municipio de Tianjín.

Los usuarios reportan múltiples víctimas, al menos mil heridos, así como un gran estruendo al momento del estallido. Las causas del hecho aún no están claras, ni han sido confirmadas por fuentes oficiales.

No obstante, el portal de noticias Rusia Today (RT) señala que varias fuentes han informado que el incidente ha tenido lugar en una zona cercana al puerto de la ciudad. Al mismo tiempo, han empezado a surgir reportes sobre la posible fuga de productos químicos, según ha comunicado en su cuenta de Twitter el productor de eventos especiales de CCTV, Matt Simon.

Maduro anuncia nuevo financiamiento de China por $ 5.000 millones

venezuelachina

19/04/2015

CHINA-VENEZUELA | FINANCIAMIENTO | FONDO CHINO | NICOLÁS MADURO |

Desde 2008 el gigante asiático ha financiado a Venezuela con alrededor de 50.000 millones de dólares a través de dos fondos.

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, anunció este domingo la llegada de 5.000 millones de dólares procedentes de los acuerdos existentes con China “para el desarrollo” del país.

Con la alianza con China, ahorita acabamos de recibir 5.000 millones de dólares más de financiamiento para el desarrollo. 5.000 más acaban de entrar. Estamos trabajando otros tramos más, cuando vayan concretándose y vayan llegando yo lo voy a ir informando”, reveló Maduro durante un acto de Gobierno en el estado Vargas (norte).

“A Venezuela no le van a faltar los recursos para su vida para su desarrollo”, aseguró.

China es una de las principales fuentes de financiación externa del Gobierno venezolano, así como un importante aliado de Venezuela en campos como el político, el tecnológico o el petrolero.

Desde 2008 el gigante asiático ha financiado a Venezuela con alrededor de 50.000 millones de dólares a través de dos fondos, préstamos que el país caribeño paga a Pekín con la exportación de más de medio millón de barriles de crudo y derivados.

Estos dólares han permitido al país caribeño llevar a cabo más de 200 planes de desarrollo incluyendo un proyecto en la rica Faja Petrolífera del Orinoco.

Estos múltiples acuerdos entre Venezuela y China fueron calificados de “fórmula virtuosa” por Maduro durante la visita de su homólogo chino, Xi Jinping, durante la clausura de la XIII Comisión Mixta binacional que tuvo lugar en Caracas en julio pasado.

La economía venezolana cerró en recesión en 2014, con una inflación por encima del 65 % y una fuerte crisis de escasez, realidad que se ha agravado en los últimos meses con la caída de los precios del petróleo, ventas que representan 9 de cada 10 dólares que el país ingresa por exportaciones.

Estas divisas son muy necesarias para Venezuela, un país que ha incrementado su dependencia de las importaciones en los últimos años.

#China refuerza su control sobre internet

 

China anunció el miércoles que los usuarios de blogs y salas de chat deberán registrar sus nombres con los operadores y prometer por escrito no desafiar el sistema político comunista. La medida refuerza el control sobre el uso de internet.

En las últimas semanas, las empresas de tecnología dijeron que las autoridades se han empeñado en bloquear las redes privadas que se usan para eludir los numerosos filtros chinos. China tiene la mayor población de usuarios de internet con 649 millones de personas pero la censura creciente ha enfriado la popularidad de los medios sociales.

Beijing exige desde 2012 que las compañías de internet obtengan los nombres verdaderos de algunos usuarios. Pero el cumplimiento ha sido irregular y las reglas no especifican qué servicios abarcan.

El anuncio más reciente extiende la obligación de registrarse con el nombre verdadero a blogs, servicios de microblogs como el popular Sina Weibo y las secciones de comentarios en la red. Esos espacios ofrecen a muchos chinos la única oportunidad de manifestar su opinión en público en una sociedad donde el Partido Comunista en el gobierno controla toda la prensa.

Las reglas requieren también que los servicios de internet obliguen por primera vez a los usuarios a firmar un contrato en el que se comprometan a abstenerse de actividad “insalubre e ilegal”.

El anuncio del miércoles ratifica una anterior prohibición a cargar material considerado una amenaza al poder estatal o la seguridad nacional, términos que el partido en el poder usa para describir la oposición al régimen comunista. Advirtió que los operadores tendrán la obligación de desactivar las cuentas de los trasgresores.

El partido gobernante estimula el uso de internet para las empresas y la educación pero trata de bloquear el material que considera subversivo u obsceno. China emite regularmente nuevas medidas de censura en respuesta al desafío de la popularidad creciente de las redes sociales.

La Administración China del Ciberespacio dijo que las nuevas reglas se necesitan para combatir “el caos de los nombres” que usan los usuarios en la red. En una declaración, la agencia dijo que los usuarios toman nombres inadecuados como Putin y Obama, promueven una “cultura vulgar”, cometen fraude haciéndose pasar por funcionarios del Partido Comunista, o provocan agitación en favor de causas separatistas.

Los operadores deberán asignar un empleado para revisar y rastrear los detalles de los usuarios para asegurar su cumplimiento, dijo la agencia.

El gobierno del presidente Xi Jinping ha instado a las empresas de internet desde el año pasado a “transmitir energía positiva” en línea.

En mayo, Sina Corp., que opera una de las plataformas de internet más populares en China, dijo que fue penalizada por permitir “contenido insalubre e indecente” en línea. Sina fue multada con 815.000 dólares y despojada de dos de sus licencias para publicación en internet y transmisión en línea de programas audiovisuales.

En una declaración de su propia cuenta de microblog Sina Weibo, Sina dijo que “apoya firmemente” las nuevas medidas. Colocó instrucciones a los usuarios a fin de que alerten a los censores sobre posibles trasgresiones.

Hasta recientemente, los usuarios de la red privada virtual, VPN, eran capaces de eludir esas restricciones para acceder a herramientas comerciales operadas por Google y otros sitios bloqueados. Pero en las últimas semanas, las compañías que operan VPN, que codifica el tráfico para impedir que los censores lo lean, dijeron que los controles más estrictos han obstaculizado sus servicios.

El número de usuarios de microblogs a fines del año pasado bajó a 249 millones, un 7,1%, o 32 millones de personas, respecto del 2013, según el Centro Chino de Información en Internet, un organismo autorizado por el estado.

Oil Crisis? It’s Socialism, Stupid #Venezuela

Blaming Economic Woes on External Forces Lets Failed Model off the Hook

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We appear to be in for a rough year in 2015, and this will be especially true in those Latin-American countries that have adopted their own version of 21st-century socialism. Venezuela, Ecuador, Bolivia, Argentina, Nicaragua, and even Brazil are all experiencing some kind of economic crisis, or social and political unrest in varying degrees.

The unavoidable conclusion here is that the political and economic model being followed is unsustainable. It does not allow for wealth creation, and neither does it solve social or institutional problems. Its not simply the fault of the people who currently hold power either, but rather the ideas that these rulers have tried to force into reality. The current debate, however, has wrongly centered on attempting to explain each country’s crisis separately, attributing them to external factors.

For example, there is much talk about Nicolás Maduro’s inept administration in Venezuela, or the mismanagement in Argentina and Brazil at the hands of Cristina Kirchner and Dilma Rousseff, respectively. In each case, there is a tendency to blame their problems on the oil market and the drop in prices.

The reluctance to call things as they are — to admit the socialist model is a failure — has allowed these leaders the room to invent magical solutions and remain in power just a little longer. For them, it’s no longer about the pursuit of lofty goals, like wealth creation or improving the general welfare. Their only goal is to stay in power.

If they truly cared about the future of those individuals who voted them into office, they would never have chosen such a destructive model and stolen their freedom. And if they chose this path out of sheer ignorance or sincere error, they would have given it up long ago or stepped down.

However, since the notion persists that their problems rest not with their political model but in the circumstances internationally or the current administration, everyone has —unsurprisingly — placed their hopes in China’s increasing role as a superpower.

Both Maduro and President Correa of Ecuador have traveled to China to seek financial aid.Nicaragua has of course kicked off its new interoceanic canal with Chinese backing, and Bolivia has consolidated most of its debt in the Asian state. In other words, socialist leaders, while obsessed with demonizing US “imperialism,” are eager to promote China’s.

This goes to show how simplistic the idea is that every advancement or setback in Latin America can be attributed to external forces. Now it turns out the Chinese government must come to the rescue and save these crumbling socialist regimes.

China’s pragmatic stance has been interesting to observe. Beyond the rhetoric, it’s clear that Chinese officials will only bet on those countries they can get some sort of economic gain from. That’s why Venezuela, faced with eminent collapse, could not get anything more than promises during Maduro’s visit to Beijing. The same goes for Ecuadorian President Rafael Correa.

CountrCountries that have adopted 21st-century socialism run to China when the heat is on.

This strategy could go on for a few more years. Latin-American leaders who have made damaging poor decisions will continue to wait for China to come to the rescue, postponing the necessary reforms to solve the problems they created for themselves.

We can definitely expect a larger role for China in Latin America, but it won’t bring about many changes. As I have previously said, US tutelage will be replaced by Chinese; the only difference is the latter cares nothing for the the liberal values the former has shown, even if only symbolically.

Indeed, a tough year lies ahead for 21st-century socialists. Crisis will deepen in most of these countries. It’s possible that we see changes in leadership, perhaps even violent overthrows. Unfortunately, however, there seems to be no foreseeable change in the collective belief that foreign actors — be it the United States or China — should solve our problems, nor in the insistence on failed economic models. As difficult as things will likely get in Latin America in 2015, they’re poised to remain exactly the same.

“China le da la espalda a @NicolásMaduro” ni una moneda mas se te acabo la teta

Publicado el Jueves, 8/Enero/2015

El gobierno chino parece haber abandonado al régimen de Nicolás Maduro a su suerte, brindando solo una vaga promesa de financiar proyectos a largo plazo en Venezuela en vez de conceder el préstamo de emergencia por $16,000 millones, que Caracas solicitaba urgentemente para evitar un colapso económico.

Foto: EFE

Expertos consultados dijeron que la oferta china de financiar proyectos industriales y energéticos en Venezuela por un monto de hasta $20,000 millones hace muy poco para aliviar los enormes problemas económicos que enfrenta hoy el régimen bolivariano, que requiere de una inmediata inyección de liquidez para compensar la abrupta caída de la renta petrolera.

“Le dieron algo, como para que pudiera declarar algo y no quedar en ridículo”, dijo Orlando Ochoa, profesor de Economía de la Universidad Católica Andrés Bello en Caracas.

“Pero la verdad es que va a regresar con las manos vacías. Los proyectos energéticos y dedesarrollo industrial son cartas de intención que se ejecutan en un número de años, si es que las condiciones están dadas. Hay firmados proyectos de inversión en Venezuela por más de $150,000 millones que no se han ejecutado”, explicó.

Maduro, quien enfrenta una de las peores crisis económicas registradas en Venezuela y cuya popularidad está por debajo del 20 por ciento, llegó a Pekín esta semana con las esperanzas de obtener un préstamo de emergencia de $16,000 millones que le permitiera atenuar el grave desequilibrio en la balanza de pagos que mantiene vacíos los anaqueles del país.

A cambio del préstamo, Maduro estaba ofreciendo un abanico de garantías, incluyendo suministros futuros de petróleo y la futura producción de minerales provenientes de la Corporación Venezolana de Guayana (CVG), complejo industrial que produce oro, aluminio y hierro.

Pero el gobierno chino no mostró gran interés en la CVG, según una fuente vinculada al proceso que pidió no ser identificada por temor a represalias.

El gobierno chino manifestó que solo aceptaría la producción de la CVG en garantía si las empresas del conglomerado quedaban bajo su total control, en vista de los elevados índices de corrupción gubernamental vinculados con sus operaciones.

El que Maduro solo haya anunciado los compromisos de desarrollar proyectos conjuntos al término de las reuniones de alto nivel que sostuvo con el presidente chino, Xi Jinping, fue visto como una señal de que el préstamo por el momento no está en las cartas.

Tras el encuentro, Maduro se limitó a anunciar que China y Venezuela van a ampliar la alianza energética, “base de nuestra cooperación”, y que empresas energéticas del país asiático seguirán ampliando su participación accionarial y en el negocio petrolero venezolano.

“Vamos a seguir ampliando un conjunto de nuevos proyectos en la Faja Petrolera del Orinoco”, dijo el gobernante venezolano.

Esos proyectos podrían tomar mas de un año en materializarse, incluso bajo las mejores circunstancias.

Pero muchos dudan de la posibilidad de que esos anuncios lleguen convertirse en inversiones concretas, incluso en el largo plazo, dado a que son muchos los proyectos para desarrollar la faja que llevan años paralizados, aún cuando el régimen se ha esforzado por tratar de mejorar sus condiciones.

“Hay un problema central, que es el régimen cambiario”, dijo Ochoa al advertir que nadie está dispuesto a invertir bajo un tipo de cambio oficial tan sobrevaluado como el actual de 11 o 12 bolívares por dólar cuando el tipo de cambio en el mercado negro es de más de 170 bolívares.

Pero aparte de eso es difícil invertir cuando el país carece de un sector estable de contratistas y de proveedores.

“En Venezuela, hoy por hoy, no se consiguen cauchos [neumáticos], ni baterías, ni tubos”, comentó, al resaltar que problemas básicos como esos tiene muchos de los proyectos paralizados.

De todas maneras, lo que Maduro buscaba en Pekín era una transferencia inmediata de fondos, no promesas para el futuro.

El que China no le haya brindado esa ayuda, pese a la desesperación del régimen, constituye un devastador mensaje, señaló desde Washington Antonio De La Cruz, director ejecutivo de la firma Inter American Trends.

“Es una clara señal de que los chinos ya no están apostando en él. No darle una mano en medio de esta enorme crisis es el equivalente de quitarle el apoyo político”, dijo De La Cruz, quien ha estado monitoreando de cerca el desenvolvimiento de las conversaciones con China.

El país asiático es uno de los pocos que podría brindarle una mano al atribulado régimen bolivariano, ya que países como Rusia e Irán también están enfrentando sus propios problemas económicos.

Y sería altamente improbable que Maduro recurriera al Fondo Monetario Internacional, convertido en el máximo representante de la maldad y crueldad del capitalismo de acuerdo con la retórica chavista.

“Si el llegará a tocarle la puerta al Fondo, su propia gente lo tumba”, comentó De La Cruz.

Para Francisco Ibarra, director de la firma Econométrica, la ausencia de un préstamo chino deja al régimen muy mal parado para aplicar los urgentes correctivos a la economía, que lleva años acumulando los desequilibrios que han conducido a la actual crisis.

“Viene la madre de todos los ajustes. Y esta gente [dentro del régimen] no tiene idea del drama por el que atraviesa el país en este momento. Va a ser ajuste gigantesco, un ajuste brutal. Ya la situación no es la misma que por la que atravesaba el país hace tres o cuatro meses”, dijo Ibarra desde Nueva York.

“El tipo de cambio al cual habría que ajustar el bolívar, para poder equilibrar las cuentas, va a ser brutal y la contracción económica que se va a producir como resultado también va a ser brutal”, sentenció.

Hace cuatro meses, los precios del petróleo fluctuaban alrededor de los $90 por barril, mientras que actualmente el crudo venezolano es vendido por debajo de los $45, con pronósticos de que se mantendrá cerca de esos niveles en lo que resta del año.

Los economistas estiman que la economía venezolana, que depende en un 95 por ciento de la renta petrolera, tiene su punto de quiebre en los $80 por barril.

#Obama urges #China to be partner in ensuring world order

1 OF 2. U.S. President Barack Obama (L) shakes hands with China’s President Xi Jinping during the APEC Welcome Banquet at Beijing National Aquatics Center, or the Water Cube, in Beijing, November 10, 2014.

– U.S. President Barack Obama said on Monday a successful China was in the interests of the United States and the world but Beijing had to be a partner in underwriting international order, and not undermine it.

Speaking to growing concerns among U.S. and other companies about the Chinese business environment after arriving in Beijing, Obama also urged China to reject the use of cyber theft for commercial gain and create a more level playing field where policy is not used for the benefit of some firms over others.

Obama’s trip to China for an Asia-Pacific summit comes at a time of growing China-U.S. friction with Washington trying to expand American interests in Asia while Chinese President Xi Jinping demonstrates more willingness than his predecessors to demonstrate Beijing’s clout on regional issues.

The two countries have disagreed in recent months on a range of topics, including trade, maritime issues and cyber security, while the United States has lobbied against the setting up of a multilateral infrastructure investment bank sponsored by China.

“Our message is that we want to see China successful,” Obama told a news conference. “But, as they grow, we want them to be a partner in underwriting the international order, not undermining it.”

Obama and Xi will meet over dinner on Tuesday night and then for bilateral talks as part of an official state visit on Wednesday.

In a deal that he said would improve trade and business ties between the world’s two largest economies, Obama announced that China and the United States agreed to significantly extend the length of short-term visas. But he also urged Beijing’s leaders to create a fair market place for foreign firms.

“We look to China to create a more level playing field on which foreign companies are treated fairly, so that they can compete fairly with Chinese companies,” he said in a speech to business leaders at the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) forum.

“We look to China to become an innovative economy that values the protection ofintellectual property rights, and rejects cyber theft of trade secrets for commercial gain.”

Dozens of foreign firms, including U.S. companies such as Qualcomm Inc and Microsoft Corp, have come under scrutiny as China seeks to enforce a 2008 anti-monopoly law that some critics say is being used to unfairly target overseas businesses, raising protectionism concerns.

Chinese regulators have defended their antitrust policies, saying foreign firms are not being targeted.

SUSTAINABLE GROWTH, OPEN INTERNET

Obama’s focus on Asia business ties on the first day of his visit underscored his efforts to strike a balance between seeking deeper economic cooperation with a rising China while also challenging Beijing with the U.S. pursuit of a trans-Pacific trade pact that for now excludes the world’s second largest economy.

Earlier, Obama said momentum was building on the ambitious 12-country Trans-Pacific Partnership (TPP), although U.S officials had ruled out a major announcement on the pact in Beijing.

He urged China to move “definitively” to a more market-based exchange rate and to stand up for human rights and freedom of the press.

Under the visa deal, which will take effect on Nov. 12, both countries would extend the terms of multiple entry short-term tourist and business visas to 10 years from one year, the White House said in a statement accompanying Obama’s announcement. Student visas would be extended to five years from one year.

“As a result of this arrangement, the United States hopes to welcome a growing share of eligible Chinese travelers, inject billions (of dollars) in the U.S. economy and create enough demand to support hundreds of thousands of additional U.S. jobs,” the White House statement said.

The extension of some visas for Chinese nationals to 10 years matches what is currently allowed for citizens of nations with close relations with the United States, such as European countries and Brazil.

A senior U.S. official said the visa agreement would allow the United States to tap into the fast-growing market of Chinese tourists traveling abroad. The United States now attracts only 2 percent of Chinese tourism.

“We see this as a really big win,” the official said, estimating that the United States could gain 440,000 jobs by 2021 and receive an $85 billion annual infusion into the American economy as a result of the new policy.

It will also make it easier for Chinese businesses and investors to get involved in U.S. projects.

 

Maduro Touts Special Economic Zones to Grease Wheels with China #VenezuelaEnTerapiaIntensiva

Venezuelan Regime Seeks Construction Companies for Public Housing

On Sunday September 21, Venezuelan President Nicolás Maduro announced the creation of two “Special Economic Zones” (ZEEs) through the signing of four agreements with Chinese companies, as part of the Chinese-Venezuelan Fund.

“I want to inform the Chinese businessmen of the creation of ZEEs in two cities, Puerto Cabello and Anzoátegui, with special conditions for foreign investment — initially from China, and later open to anyone wanting to invest,” Maduro said.

Maduro did not elaborate on what those special conditions will be, but he did say a total of US$2 billion will be invested.

Pedro Benitez, a member of the Democratic Action Party and the Public Policy Unit of Analysis at the Central University of Venezuela (UCV) told the PanAm Post that these agreements are nothing new: “Previous announcements of this type have been made, but official information regarding the details of these commercial exchanges is not available.”

According to Benitez, the arrangement is just another means of exchanging petroleum for cash that will allow Venezuela to honor its economic obligations, as opposed to Maduro’sclaim that, “We are going to be exporters of construction materials.”

Construction the Driving Force behind the Special Economic Zones

The majority of Chinese companies that will invest in the Venezuelan ZEEs are in the construction sector, which Maduro says will reinforce his public-housing program, known as the “Great Venezuela Housing Mission” (GVMM). The stated goal of the initiative is to provide housing for 25 million Venezuelans through the construction of 6 million houses by 2019.

Benitez, however, dismisses the notion that the program will solve Venezuela’s housing problem: “Public-housing policy has existed since 2011, but it has not solved any problem. The urban slums in major cities are still there, despite government announcements and claims of housing construction.”

The first two agreements of the ZEE initiative were made with Sany Heavy Industry, a Chinese company that will manufacture heavy machinery and prefabricated housing material for both domestic and foreign markets. Sany Heavy will build eight industrial construction plants, each with six production lines. Ricardo Molina, minister of public works and housing, said the company will begin with the construction of 200,000 houses.

The third and fourth agreements were signed with Citi Construction and JAC Motors, which will manufacture windows, doors, and construction vehicles respectively.

As part of the program, Maduro will permit the importation of necessary construction materials.

Window of Opportunity or Dead End?

“The export window must be opened,” Maduro said during the press conference for the deal. In addition to the Venezuelan market, the goods produced are expected to be exported toMercosur, PetroCaribe, and Bolivarian Alliance nations.

To strengthen Venezuela’s manufacturing base, Maduro proclaimed that “at least 20 percent of production must be exported.”

Again, Benitez sees the goal as dubious, since the agreements lack detail: “The Chinese-Venezuelan Fund is messy; there is no information regarding the price of oil Venezuela sells China, who pays transportation costs, nor how and when payment will be made. These new agreements signed as part of the fund simply resolve the immediate need for cash.”

As Benitez puts it, “Venezuela has an open line of credit with China.” He thinks the Maduro government will maintain this course as long as China values cheap oil. What Benitez does not know is how long the agreement will last, and what Venezuela will do without it.

The Chinese-Venezuela Fund began in2007. The following year, Hugo Chávez signed an energy-cooperation deal with China with thegoal of increasing Venezuela’s oil exports to China from 96,000 to 1 million barrels per day by 2012, in exchange for $4 billion in Chinese credit.

Benitez says that “In the long run,” though, “China benefits from these agreements, and Venezuela loses. Chinese businesses enters the country without any problem, but we never get to see the finished projects that the government periodically announces.”

Otro Paquetazo Chino: “Nuevo acuerdo con China: 2.000 millones dólares para viviendas”

Publicado el Domingo, 21/Sep/2014

Venezuela y una delegación de empresarios chinos firmaron hoy en Caracas acuerdos por alrededor de 2.000 millones de dólares para la importación de materiales y vehículos dirigidos a impulsar la construcción de viviendas en el país caribeño. “Estamos haciendo una inversión de alrededor de 2.000 millones de dólares del Fondo chino venezolano”, informó Maduro durante la firma de los acuerdos en la capital venezolana transmitida por el canal estatal de televisión.

Foto: EFE / Archivo

El jefe del Ejecutivo indicó que estos acuerdos permitirán arrancar un “plan extraordinario y especial” para “garantizar” en el país los materiales para las iniciativas sociales del Gobierno que buscan dar respuesta al déficit habitacional existente y que tiene como meta construir tres millones de viviendas para 2019.

“Arranca hoy 21 de septiembre de 2014 una nueva etapa de la alianza con China para la construcción”, celebró Maduro, poco antes de firmar unos acuerdos que van desde la instalación de fábricas en el país de maquinaria pesada hasta la compra de vehículos y montacargas.

El embajador de China en Venezuela, Zhao Rongxian, se mostró “muy contento” por estos acuerdos que, afirmó, permiten al país asiático “participar en la construcción social” del país caribeño.

Desde 2008, China ha financiado a Venezuela con más de 50.000 millones de dólares a través de dos fondos, que han permitido llevar a cabo más de 200 planes venezolanos de desarrollo incluyendo un proyecto en la rica Faja Petrolífera del Orinoco.

Venezuela paga a China con la exportación de 524.000 barriles diarios de crudo y derivados, volumen que espera elevar a un millón de barriles por día para 2016, en lo que ha sido calificado por el presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, como “una fórmula virtuosa”.

Terremoto en China registra cerca de 367 muertos y más de mil 800 heridos (+fotos)

Foto: Composición

(Valencia, 03 de agosto. AFP) Al menos 367 personas han muerto y otras mil 800 sufrieron heridas a causa de un fuerte sismo en la montañosa provincia china de Yunán el domingo, derribando viviendas y desencandenando una masiva operación de rescate.

El terremoto registrado en la prefectura de Zhaotong, en el noreste de la provincia, provocó la caída de edificios y obligó a los residentes y a los equipos de socorristas asacar a los supervivientes de los escombros, según mostraron las imágenes de los medios sociales.

“Al menos 175 personas murieron y otras 181 desaparecieron”, indicó la agencia oficial de noticias Xinhua. El temblor de una magnitud de 6,1 tuvo lugar a las 16H30 locales (08H30 GMT) en el noreste de la provincia de Yunán, a una profundidad de unos 10 km, según el servicio estadounidense de geofísica USGS.

“Demasiados edificios sufrieron daños y estamos reuniendo informaciones sobre los muertos y los heridos”, declaró a Xinhua un responsable local, Chen Guoyong, en el municipio de Longtoushan, que se encuentra en el epicentro. “Los muros de varios edificios se resquebrajaron, y las tuberías se rompieron. No hay electricidad”, dijo una persona que afirmó vivir en el condado de Ludian, a 23 km del epicentro, en Weibo, el equivalente chino de Twitter.

Más de 120 muertos se han contabilizado en el distrito de Ludian, en el epicentro del sismo, precisó por su parte China News Service, la segunda agencia oficial del país. Unatreintena de personas murieron en dos distritos vecinos, también de la misma prefectura de Zhaotong, agregó, citando datos de autoridades provinciales.

“Primero hay que ayudar a los supervivientes”

Equipos de bomberos y decenas de miembros de las fuerzas de seguridad pública estaban de camino hacia el epicentro, agregó la televisión pública CCTV quien difundió vídeos grabados en el distrito de Ludian que muestran a los habitantes aterrados por las réplicas precipitándose a las calles.

Los medios estatales anunciaron que se enviaron 2.500 soldados a las áreas afectadas, se unirán a un equipo de más de 300 policías y bomberos procedentes de la ciudad de Zhaotong, la capital de la prefectura. Los equipos llevados a la zona incluyen instrumentos de detección de vida y herramientas para la excavación.

“No tuvimos tiempo para ocuparnos de los cadáveres. Primero hay que ayudar a los supervivientes”, explicó Ma Hao, un estudiante que se presentó como voluntario para sacar a los heridos de los edificios que se derrumbaron en Longtoushan.

El servicio geológico estadounidense advirtió de que, “en general, la población de esta región vive en estructuras muy vulnerables a los terremotos”. El suroeste de China, situado entre las placas tectónicas Euroasiática e India, es propenso a los sismos.

Los confines montañosos entre las provincias de Yunna, Sichuan y Guizhu, de difícil acceso, ya han conocido varios temblores de importancia en los últimos años. En 1974, un temblor de 6,8 en la misma región mató a más de 1.500 personas, recordó Xinhua.

En septiembre de 2012, 80 personas murieron a consecuencia de dos terremotosen la región montañosa entre Yunán y Ghizhu. Asimismo, el vecino Sichuan, una de las provincias más pobladas de China, registró en mayo de 2008 un terremoto de 8.0 que dejó 87.000 muertos y desaparecidos.

Foto: @XHNews

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